In Better News – 13.04.17

Nach knapp einem Monat Pause (war ja unterwegs und so) hier wieder die guten Nachrichten aus Wissenschaft und Gesellschaft in Zeiten, wo diese doch recht selten sind.

Solarzellen: Japanische Firma stellt Effizienzrekord auf

Eine japanische Firma konnte den Wirkungsgrad von Silicium-Solarzellen auf einen neuen Rekordwert hochschrauben. Die theoretische Höchstleistung ist nicht mehr weit entfernt.

Record new renewable power capacity added worldwide at lower cost

As clean technology costs continue to fall, the world added record levels of renewable energy capacity in 2016, at an investment level 23 percent lower than 2015, new UN-backed research shows.

Bayerische Forscher arbeiten an einem Bio-Kunststoff aus Kleie

In der Natur soll sich der Plastikdeckel innerhalb von zwei bis drei Wochen selbst zersetzen und so gar nicht erst Gefahr laufen im Meer zu landen.

​Impossible Foods to supersize production of lab-grown burger

Rather than marketing to vegans and vegetarians, Impossible Foods and its cohorts are trying to tempt foodies and meat eaters. The idea is that not only can these faux meat products be healthier, with less antibiotics and hormones, but that they’re also less resource intensive and more environmentally friendly.

AWESOME ALERT: SCIENTISTS FIND WAY TO GROW HUMAN HEART TISSUE USING SPINACH LEAVES

We weren’t sure it would work, but it turned out to be pretty easy and replicable. It’s working in many other plants.

Weniger Tierversuche dank virtueller Leber

Das existierende Lebermodell ist das einer Maus. „Ich bin sicher, dass wir unser Modell auch auf die menschliche Leber anwenden können“, sagt Professor Marino Zerial, der die Forschungsarbeiten am MPI-CBG leitet.


This app makes it fun to pick up litter

Jeff Kirschner has created a community that’s crowdsource-cleaning the planet.

Portable, eco-friendly water filter is designed to provide clean water to millions

Our aim is that we can provide the filter for a portable system that doesn’t need electricity – just gravity – to run raw water through it

Illegal Train „Cleaning Unit“ Helsinki

In Anlehnung an klassische Train Bombing Action ist die Cleaning Unit mit Fensterreiniger, Putzlappen und Fenstergummiabzieher ausgestattet.

In Better News – 16.03.17

Die wöchentlichen guten Nachrichten, heute mal was kürzer mit Wind- und Sonnenenergie, Cannabis für Berlin und einem interessanten Mobilitätskonzept.

We Can Officially Collect Solar Energy Without Solar Panels

The carbon monoxide generated by this molecule could be reused as fuel. Burning carbon monoxide releases an abundance of energy as well as carbon dioxide.

Indien: Diese Windkraftanlage für zu Hause kostet nicht mehr als ein iPhone

So betonen die beiden, dass das Windrad eine Lebensdauer von rund zwanzig Jahren besitzt und in dieser Zeit ausschließlich kostenlose Energie liefert. Dies dürfte für viele Familien, die bisher auf teuren Diesel oder ähnliche Formen der Energieerzeugung setzen mussten, eine enorme Entlastung darstellen.


Mehr Toleranz für Cannabis – Berlin lockert weitreichend Drogenpolitik

Etliche Kleindelikte, viele davon geringfügiger Besitz von Cannabis, wurden strafrechtlich verfolgt. Eine Null-Toleranz Politik heißt eben auch, dass schon bei 0,25 Gramm Cannabis ein strafrechtliches Verfahren eingeleitet wird. Das kostet Zeit, Geld und Aufwand und ist bei der Anzahl dieser Delikte kaum zu bewältigen.


Airbus took the wraps off its futuristic flying car, and it’s pretty insane

Airbus‘ work shows it’s serious about its urban mobility plan, one that the company says could get off the ground within seven years.

In Better News… – 09.03.17

Die besseren Neuigkeiten der Woche. Heute mal was kürzer. Unter anderem mit KI gegen Leukämie und dem Wachstumsmarkt des Urban Farming.

Leukämie-Labor setzt auf künstliche Intelligenz

Ziel der Zusammenarbeit ist es, einen technologischen Prototyp auf Basis des Supercomputers Watson von IBM zu entwickeln, der die Forscher bei der Behandlung von Leukämie-Patienten unterstützten soll.


Water-Powered Lighting For All

Ideal for areas close to the sea, the design utilizes a galvanic cell battery system and only requires refilling with salt water.

Urban Farms Continue To Be On The Rise

The main principles behind urban farming is providing local residents with fresh food, creating community around growing food, reducing concrete heat in urban areas, and encouraging people to reconnect with the earth.


One of the world’s best restaurants has made its backroom staff co-owners — including the immigrant dishwasher

Chef Rene Redzepi this week (Feb. 28) announced Noma had selected three members of its staff to become co-owners, including Ali Sonko, a Gambian immigrant with 12 children who has worked as one of its dishwashers.

In Better News… – 02.03.17

In Better News: heute u. a. mit schwimmenden Müllschluckern, CRISPR gegen Muskeldystrophie und dem bedingungslosen Grundeinkommen.

Baltimore: Schwimmende Müllschlucker fischen über eine Tonne Abfall aus dem Meer

Gemeinsam haben die beiden inzwischen mehr als eine Tonne an Müll aus den trüben Hafengewässern gefischt. Darunter befanden sich den Angaben der Betreiber zufolge unter anderem 300.000 Plastiktüten, sechstausend Glasflaschen und neun Millionen Zigarettenstummel.

China’s capital is replacing tens of thousands of taxis with electric cars

The project to replace all the current petrol powered cars is estimated to cost taxi operators $1.3 billion (9 billion yuan).


Robots with legs are getting ready to walk among us

Cassie has reverse knees, motor-powered ankles, and can walk over different sorts of terrain at a decent clip. It can even survive a kick to the abdomen (the fastest way to test a robot’s self-balancing capabilities, though not the kindest).

Startup Aims to Treat Muscular Dystrophy with CRISPR

CRISPR technology is a novel and potent way to precisely rewrite DNA. Delivered into the muscles of affected boys, it may be able to repair the genetic error that causes the fatal condition, afflicting about one in 3,500 male births.


„Ein bedingungsloses Grundeinkommen ist eine Option“

Carsten Brzeski, Chefvolkswirt bei der ING DiBa, über den Umbruch am Arbeitsmarkt durch die Digitalisierung, Donald Trump und ein bedingungsloses Grundeinkommen.

Study Shows That Teaching Young Kids Philosophy Improves Their Academic Performance, Making Them Better at Reading & Math

Peter Worley also argues that it makes kids less prone to propaganda and the fear-mongering of totalitarians.

In Better News… – 23.02.17

Die wöchentlichen Better News. Diesmal u.a. mit Schweinefleisch aus Stammzellen, dem Ende des Privatwagens, Steuern zahlenden Robotern und hilfsbereiten amerikanischen Muslimen.

Forscher wandeln ätzende Stickoxid-Abgase
in wertvolle Rohstoffe für Medikamente um

Es strömt durch einen Wäscher, der die Stickstoffoxide auswäscht. Der Wirkungsgrad liegt unter Laborbedingungen bei stolzen 99,7 Prozent. „Wir gehen davon aus, dass unsere Methode auch in der industriellen Anwendung einen guten Wirkungsgrad erzielen wird.“

Scientists use stem cells to grow animal-free pork in a lab

Genovese is the chief science officer and co-founder of Memphis Meats, a foodie startup which aims to grow edible meat in a lab. Having last year debuted a lab-grown meatball, the company is now working on developing other meats and scaling its business.

Forscher machen Wasserstoff mit Salz und Sonne aus Wasser

Sie haben dazu einen grünen Farbstoff hergestellt, der wie Chlorophyll bei Pflanzen als Reaktionsbeschleuniger (Katalysator) funktioniert.


Umfrage: Privatwagen sind Auslaufmodell

„Das Auto wie wir es heute kennen ist ein Auslaufmodell“, sagte Bitkom-Vizepräsident Achim Berg. Es gehe nicht mehr um den Besitz eines Verkehrsmittels, sondern darum, bequem von A nach B zu kommen.

The robot that takes your job should pay taxes, says Bill Gates

In a recent interview with Quartz, Gates said that a robot tax could finance jobs taking care of elderly people or working with kids in schools, for which needs are unmet and to which humans are particularly well suited.


Klimaschutz: Singapur führt eine Kohlenstoffsteuer ein

„Singapur ist verwundbar für steigende Meeresspiegel, die durch den Klimawandel verursacht werden. Gemeinsam mit der internationalen Gemeinschaft, müssen wir unsere Lasten tragen, um unseren Lebensraum zu erhalten“

Artificial Intelligence is Going to Destroy Fake News
(But A.I. can also cause the volume of fake news to explode.)

Using smart filtering and content analysis and natural language processing — these can all be used as signals to an algorithm that’s attuned to detect fake news, just like we have filters for spam to prevent it from getting into your inbox. There are ways A.I. can assist humans in identifying fake news, or in the future, do it automatically.


An effort by a Muslim group to raise $20K to fix a badly vandalized Jewish cemetery met its goal in three hours. (via twitter @JessicaHuseman)

Muslim Americans stand in solidarity with the Jewish-American community to condemn this horrific act of desecration against the Chesed Shel Emeth Cemetery.

In Better News… – 16.02.17

Hier sind wieder Schlagzeilen und Artikel von der positiven Seite.

Globalization failed too many people. Here’s the technology that could help it work for everyone

The decentralized blockchain empower individuals and local communities, creates opportunities and enables connection across borders without requiring users to sacrifice individual autonomy or privacy. Individuals can own their own identities and personal data, do transactions, and create and exchange value peer-to-peer.


Erneuerbare Energien: China produziert weltweit am meisten Solarstrom

In China laufen zahllose Projekte für erneuerbare Energien, mit dem Resultat, dass China nun von der Kapazität her der größte Produzent von Solarenergie ist. Allein im letzten Jahr kamen 34,54 Gigawatt Kapazität hinzu, was die Gesamtkapazität auf 77,42 Gigawatt brachte.

In 2018, regenerative villages that produce their own food and energy will help save the environment

California-based developer, ReGen Villages, is a startup real estate company that is working towards creating regenerative communities that produce both their own food and their own power.

Reasons to be cheerful: a full switch to low-carbon energy is in sight

At first it seemed that renewable electricity would always be more expensive and solar power would languish unless it was heavily subsidised. Using alternative energy sources seemed difficult, expensive and inconvenient. I now think I was completely wrong.

Almost 90% of new power in Europe from renewable sources in 2016

For the first time windfarms accounted for more than half of the capacity installed, the data from trade body WindEurope showed. Wind power overtook coal to become the EU’s second largest form of power capacity after gas, though due to the technology’s intermittent nature, coal still meets more of the bloc’s electricity demand.

Panasonic’s first indoor farm grows over 80 tons of greens per year — take a look inside

Panasonic’s greens are all grown indoors year-round, with LEDs replacing sunlight. The growing beds are stacked to the ceiling in order to achieve a higher yield in the limited space.


1-cent „lab on a chip“ could save lives

„Enabling early detection of diseases is one of the greatest opportunities we have for developing effective treatments,“ said Rahim Esfandyarpour, PhD, an engineering researcher at Stanford’s Genome Center. „Maybe $1 in the US doesn’t count that much, but somewhere in the developing world, it’s a lot of money.“

English Doctors Say There’s No Sign Of Cancer In A Man Who Had Been Given Only 18 Months To Live

An experimental drug has reportedly left a man with metastatic lung cancer who was only given 12 to 18 months to live completely free of the disease.

In Better News… – 09.02.17

Auch diese Woche wieder ein paar handverlesene Schlagzeilen zu hoffnungsfroh stimmenden Entwicklungen, u.a. zum Fortschritt alternativer Energiequellen und zur Stärkung von LGBTQ-Rechten.

Sweden pledges to cut all greenhouse gas emissions by 2045

In one of the most ambitious emissions plans published by a developed nation, the Swedish government has reaffirmed the urgency of tackling climate change, ignoring uncertainties about global policies under Donald Trump’s administration.

This Farm of the Future Uses No Soil and 95% Less Water

Once completed, it’s expected to grow 2 million pounds of greens per year, making it the largest indoor vertical farm in the world.

Produce your own water from thin air with SunGlacier’s solar-powered DC03

The device comes without a battery, without fans or an inverter, and without any moving parts that could easily degrade.

Tesla’s Battery Revolution Just Reached Critical Mass

Three massive battery storage plants—built by Tesla, AES Corp., and Altagas Ltd.—are all officially going live in southern California at about the same time. Any one of these projects would have been the largest battery storage facility ever built. Combined, they amount to 15 percent of the battery storage installed planet-wide last year.

Australian scientists use soybean oil to create graphene

Graphene is hoped to have numerous applications including in electronics, biomedical devices and water filtration.


Norwegens Kirche traut ab sofort auch Lesben und Schwule

Schwule und Lesben können zwar in der Kirche ihrer Wahl heiraten, einzelne Pfarrer dürfen die Zeremonie jedoch aus Gewissensgründen verweigern. Mit diesem „Kompromiss“ wollte die Kirche vermeiden, dass sich konservative Christen abspalten.

Boy Scouts Of America Will FINALLY Admit Trans Kids

Reuters reports that this change marks the end of the Scouts‘ „century-old practice of using the gender stated on a birth certificate to determine eligibility.“

In Better News… – 02.02.17

Einige gute Nachrichten der letzten Woche:

Irland will als erstes Land der Welt keine Staatsreserven mehr in Öl- und Gasfirmen investieren

Investitionen in Kohle, Gas und andere klimaschädliche Projekte sind zukünftig nicht mehr erlaubt.

Solarstrom wird günstiger: Stuttgarter entwickeln effizientere Dünnschicht-Solarzellen

Der Materialverbrauch und die Abfälle sind sehr gering, während bei der Herstellung von Siliziumzellen bis zu 50 Prozent des teuren Materials recycelt werden müssen.

Ikea will bis zum Jahr 2020 mehr saubere Energie produzieren als verbrauchen

„Dieses Investment in Erneuerbare Energien ist gut für unser Geschäft und bringt uns näher an unser globales Ziel, bis zum Jahr 2020 mehr saubere Energie zu produzieren als wir verbrauchen“, so Brendan Seale, der in Kanada für die Nachhaltigkeitsstrategie des Konzerns verantwortlich zeichnet.

AI is nearly as good as humans at identifying skin cancer

By training an existing Google image recognition algorithm using over 130,000 photos of skin lesions representing 2,000 diseases, the team made an AI system that could detect both different cancers and benign lesions with uncanny accuracy.


31-year-old hottie and his 89-year-old BFF are almost too cute to be believed

Yes, there is every chance that Salvatore is in it as much for his own publicity as he is for building up Norma’s bank account. But Norma, for her part, seems to be a willing participant who’s getting a kick out of all this

In Better News… – 26.01.17

Good news, everyone! Hier ist die zweite Linksammlung des Januars 2017 mit guten Nachrichten und positiven Entwicklungen aus Politik, Wissenschaft und Gesellschaft:

Why Trump’s Inauguration is Not the Beginning of an Era — but the End

I think the backlash will be fast and furious. And it won’t just be Trump that goes down — it will be large swaths of conservative Republicans who will be almost helpless to stop Trump or distance themselves from him. They will pay the price for creating the conditions that created him.


Innovatives Hochleistungsmaterial: Biofasern aus Florfliegenseide

Als hochgradig biegesteife Faser soll das Material künftig zum Beispiel in Leichtbaukunststoffen für die Verkehrstechnik eingesetzt werden.

Hawaii möchte den kompletten Verkehr bis 2045 auf erneuerbare Energien umstellen

Kein anderer Bundesstaat in den USA ist derart weit, wenn es um das Erreichen der Zielsetzungen im Bereich erneuerbare Energien geht.

Hydrogen Council: Autobauer und Ölindustrie wollen Wasserstoffautos fördern

Verkündet wurde die Gründung des sogenannten „Hydrogen Council“ auf dem Weltwirtschaftsforum in Davos. Zu den insgesamt dreizehn beteiligten Unternehmen gehören unter anderem die Autohersteller Toyota, Daimler, BMW und Hyundai sowie die Ölmultis Shell und Total und das Industrieunternehmen Linde.

Anmerkung: Nur eine gute Nachricht, wenn der Wasserstoff nicht aus Öl gewonnen wird, wie bei dieser Gruppe zu vermuten.

8 teenage inventions that could save the world

From $13 germ-killing door handles to Braille printers, check out these eight teenage inventions that revolutionize the way we view energy, food, and, of course, the oceans.

Iceland is drilling the world’s deepest geothermal well

Iceland is digging world’s deepest geothermal borehole into the heart of a volcano at a depth of 3.10 miles (5 km) to tap renewable energy.

Norwegischer Fonds sammelt 400 Millionen Dollar für den Schutz des Regenwaldes ein

Ziel des neu aufgelegten Fonds ist es, insgesamt fünf Millionen Hektar Tropenwald dauerhaft zu erhalten. Dies entspräche in etwa der Größe Costa Ricas.

Sea change: As desalination technology advances, oceans may hold the answer to the world’s water crisis

“A lot of it is in the R&D phase […] It’s hard to say what’s going to happen in 20 or 30 years, but there’s certainly a lot of interest in finding ways to reduce the cost and environmental impact.


From dictatorship to LGBT paradise: Taiwan’s road towards marriage equality

The issue regained momentum in 2016 in part after Jacques Picoux, a French-born resident of Taiwan, apparently committed suicide in October. He had reportedly become depressed after his Taiwanese partner of 35 years died of cancer and Picoux had been forbidden from taking part in medical decisions towards the end of his life.

After A Morning Spent With His Daughter, One Dad Received A Kind Note From A Stranger

This anonymous message was enough of a reinforcement for me, that I hope more people might be guided by its power and by its author’s thoughtfulness.


Und immer daran denken:

In Better News… – Linktipps

Angesichts der zunehmend bekloppten Weltlage habe ich mich entschieden wenigstens hier im Blog in mehr oder weniger regelmäßigen Abständen unter dem Titel „In Better News…“ Links zu posten, die mir durch ihre positiven Headlines aufgefallen sind. Ich möchte damit gerne ein Gegengewicht zu den ansonsten deprimierenden bis apokalyptischen Nachrichten setzen, die einem jeden Tag um die Ohren gepfeffert werden. Denn wenn man mal genauer hinschaut, gibt es viele Entwicklungen, die auf eine fantastische Zukunft hoffen lassen.

Daher werde ich in nächster Zeit verstärkt Ausschau nach Meldungen halten, in denen von wichtigen wissenschaftlichen Durchbrüchen erzählt wird, oder von besonderem gesellschaftlichen Engagement und von interessanten technologischen Veränderungen, die unser aller Leben positiv verändern werden.

Hier also die ersten Links der letzen Wochen:

Scientists Can Change CO2 to Ethanol Using This Simple, Cheap Solution

Studie: Spezielle Pflanzenblätter reduzieren den Methanausstoß von Kühen

Malaria drug successfully treats 26-year-old brain cancer patient.

End of fillings in sight as scientists find Alzheimer’s drug makes teeth grow back

Scientists make plastic from pine trees

Indiens Hauptstadt Neu Delhi verbannt Einweg-Plastik aus der Stadt

China orders a halt to over 100 coal-fired power plants


„Little Homes“ Kölner baut DIY-Hütten

Bangkok will hold its first gay pride parade in 11 years

How many jobs has the legal cannabis market created?